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Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria
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Sintomas del estrés del cuidador
  

Autor: Carlos Almendro
13 Oct 2008

Síntomas derivados del estrés del cuidador

El hecho de cuidar a una persona hace que tengamos que responder a una serie de exigencias, tareas, esfuerzos
y tensiones derivadas de su cuidado, pudiendo llegar a repercutir, tanto en su propia persona como en las de su entorno, produciéndose algunos cambios en diferentes ámbitos ( familiar, laboral y social) de su vida cotidiana.

  • Cambios en las relaciones familiares.
    Pueden aparecer conflictos en el seno de la familia, por desacuerdos en la atención e implicación de los familiares en el cuidado de la persona dependiente. Es frecuente en nuestro medio que el papel del cuidador sea femenino y también es frecuente el diferente grado de implicación de los familiares
  • Cambios emocionales.
    Los cuidadores se ven expuestos a un buen número de emociones y sentimientos. Algunos positivos, como los sentimientos de satisfacción por contribuir al bienestar de un ser querido. Pero también, frecuentemente, son negativos, como la sensación de impotencia, sentimientos de culpabilidad, rechazo hacia la persona dependiente, soledad,preocupación o tristeza.
    Tampoco hay que olvidar que la incorporacion de la mujer an el ámbito laboral , con poco tiempo libre disponible, puede transformar la satisfacción de cuidar en una obligación, en una pesada carga e incluso llegar a culpabilizar la persona de la se cuida como origen de su estrés, y de frecuentes discusiones en la pareja
  • Cambios sobre la salud.
    El cuidado prolongado de un familiar termina afectando a la salud de los cuidadores.como consecuencia que el estrés mantenido tiene sobre el organismo.
    Frecuentemente, éstos se encuentran cansados y tienen la sensación de que su salud ha empeorado. Son frecuentes sintomas asociados a la ansiedad como insomnio , irritabilidad, dolores muscular , cervicales, lumbares, alteraciones digestivas cefaleas etc..
  • Consecuencias laborales.
    Los cuidadores que trabajan suelen experimentar un conflicto entre las tareas de cuidado y las obligaciones laborales. La sensación de estar incumpliendo tanto en el trabajo (por absentismo, falta de puntualidad, etc.) como en el cuidado del familiar (por no poderle dedicar más tiempo).
  • Dificultades económicas.
    Son frecuentes las dificultades económicas, tanto porque disminuyen los ingresos (al disminuir la dedicación laboral) como porque aumentan los gastos derivados del cuidado del familiar (adaptaciones en el hogar, etc.).
  • Disminución de las actividades de tiempo libre 
    La situación de cuidador, provoca una disminución del número de actividades sociales y de ocio que anteriormente realizaban, lo que puede producir sentimientos de aislamiento social y soledad.
  • Sentimientos de culpabilidad.
    Ante el dilema de ingresar a un familiar dependiente en una residencia, aparece un conflicto decisional intenso con ideas de culpa, siendo ésta una de las decisiones más difíciles de tomar ya que por claudicación e imposibilidad de seguir dando cuidados, el cuidador debe trasladar al la persona que cuida a una residencia.