Autores invitados y autoría fantasma en las publicaciones sobre rofecoxib

Un estudio publicado por Ross et al en la revista JAMA comprueba cómo los artículos originales (ensayos clínicos y  revisiones) sobre rofecoxib que la empresa farmacéutica Merck realizada por sus propios investigadores o por encargo a empresas privadas de investigación, acababan finalmente siendo publicadas en diferentes revistas médicas de prestigio, pero con frecuencia firmado por otros autores que nada tenían que ver con los que efectivamente habían diseñado, desarrollado el estudio y que finalmente habían redactado el artículo.  Por lo general, se implicaba en esta “autoría fantasma” como primeros firmantes de los estudios a profesionales médicos de reconocido prestigio dentro del mundo académico, que recibían por esta práctica una notable remuneración, pero que sin embargo, no solían declarar en el artículo su vinculación económica con la empresa farmacéutica.

Los datos del presente estudio proceden de la información interna de la propia compañia Merck, que se ha visto obligada a facilitarla al tribunal que juzga la demanda planteada por los casos de infarto y otros episodios cardiovasculares relacionados con la toma de rofecoxib.

La conclusión es que esta práctica de autoría fantasma y de autores invitados parece ser una práctica común en la investigación realizada por la industria farmacéutica, o al menos de la empresa actualmente investigada,  a la cual se prestan profesionales sanitarios, cuyo comportamiento nada profesional no hace sino dañar a la profesión médica y la comunidad científica (http://jama.ama-assn.org/cgi/content/abstract/299/15/1800)