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Descubre el impacto ambiental de los medicamentos y aprende a reciclarlos de forma responsable

Descubre el impacto ambiental de los medicamentos y aprende a reciclarlos de forma responsable

Fecha de publicación: 16 October 2023
Bajo el marco de la VII Semana del Autocuidado, que se celebra hasta el próximo 22 de octubre, el Programa de Actividades Preventivas y de Promoción de la Salud (PAPPS) ha elaborado este artículo en el que se brindan datos sobre el impacto ambiental de los fármacos y se ofrecen unos consejos para pacientes sobre el reciclaje de medicamentos.



Al escenario de excesiva medicalización de la sociedad en general con el consiguiente aumento del consumo de fármacos y el gasto farmacéutico que conlleva, se añade el hecho de que la prescripción de fármacos es uno de los mayores contribuyentes a la huella de carbono que genera el sistema sanitario, siendo de especial importancia en Atención Primaria.



Todos los fármacos tienen un impacto en el medioambiente: la huella de carbono de la producción, el almacenaje, el empaquetado, el transporte y la gestión de los residuos, y genera más emisiones de CO2 que la industria automovilística.



En los últimos años se ha demostrado reiteradamente que los productos farmacéuticos, tanto en su forma nativa como sus productos de transformación, están presentes en el medio ambiente y que algunos de ellos pueden ser tóxicos para distintos organismos, así como acumularse en sus tejidos. En algunos casos, la toxicidad de los productos de degradación es incluso mayor que la de la forma nativa del fármaco.



El punto de recogida de medicamentos es un contenedor de color blanco ubicado en la farmacia, autorizado por las consejerías de Medio Ambiente de las comunidades autónomas y denominado Punto SIGRE. Estos puntos tienen dos finalidades:



  • Fomentar el uso responsable y evitar la acumulación de medicamentos en los hogares.


  • Evitar que los residuos de medicamentos y sus envases se tiren a la basura o por el desagüe.




Recomendaciones para pacientes sobre el reciclaje de medicamentos:



  • Reciclar los medicamentos caducados y evitar de esta forma el uso de medicamentos en mal estado.


  • Reciclar los medicamentos que no se necesiten a fin de disminuir el riesgo de automedicación inadecuada y fomentar el cumplimiento de los tratamientos pautados.


  • Reciclar las cajas de medicamentos y envases vacíos para reducir la acumulación de medicamentos en el domicilio.


  • Reciclar los medicamentos caducados y evitar de esta forma el uso de medicamentos en mal estado.


  • Reciclar los medicamentos que no se necesiten a fin de disminuir el riesgo de automedicación inadecuada y fomentar el cumplimiento de los tratamientos pautados.


  • Reciclar las cajas de medicamentos y envases vacíos para reducir la acumulación de medicamentos en el domicilio.




Desde el Programa de Salud Planetaria de semFYC, en la Guía Qué hacer y no hacer en Salud Planetaria6, facilitan una serie de recomendaciones dirigidas a profesionales sanitarios para minimizar el impacto de los fármacos en el medio ambiente.



– Conocer la huella de carbono del fármaco que se va a prescribir: cuando existan diversas opciones adecuadas para el paciente, prescriptores y farmacéuticos deben disponer de los datos para recomendar la menos perjudicial para el medio ambiente.



– Conocer las presentaciones farmacéuticas actuales (número de comprimidos por caja) para ajustar la prescripción a la duración del tratamiento.



– Evitar la prescripción en exceso (recetas repetidas, prescripciones de mayor duración de la necesaria...), que conlleva desperdicios y acumulación de fármacos sin usar. La Unión Europea10 recomienda que la industria farmacéutica optimice el envoltorio de los medicamentos para que se puedan dispensar las dosis que mejor se ajusten a las necesidades de los pacientes.



– Si el fármaco se va a tomar de manera esporádica, hacerlo constar en la receta para que su retirada de la oficina de farmacia no sea sistemática, sino según necesidad (acotar el número de recetas/año).



– Revisar de forma periódica el tratamiento crónico y desprescribir, si está indicado.



– Evitar la «medicalización» y la polifarmacia.



– Conocer las guías de práctica clínica para realizar una prescripción racionalizada, basada en la evidencia y siguiendo los estándares de calidad.



– Evitar la prescripción de fármacos de valor intrínseco bajo.



– Fomentar en la población el uso racional del medicamento. No acumular cajas de fármacos en los domicilios.



– Revisar la adherencia al tratamiento de los y las pacientes: se estima que una proporción consideSemana Autocuidado - Fármacos (5)rable de los medicamentos vendidos no se llegan a consumir.



Descarga la infografía sobre estas recomendaciones aquí.



Bibliografía



  1. Sustainable and environmentally friendly general practice. GPC England Policy Document. [Internet.] British Medical Association (BMA), 2020


  2. The NHS: carbon footprint. Faculty of Public Health Special Interest Group-Sustainable Development. [Internet.] Disponible en: https://www.fph.org.uk/media/3126/k9-fph-sig-nhs-carbon-footprint-final.pdf


  3. Villar Álvarez F, Díez Piña JM, Pinedo Sierra C, Salgado Aranda S, de Miguel Díez J. Posicionamiento y recomendaciones sobre cambio climático y salud respiratoria 2021. Rev Patol Respir. 2020;23(4):141-6


  4. Belkhir L, Elmeligi A. Carbon footprint of the global pharmaceutical industry and relative impact of its major players. J Clean Prod. [Internet.] 2019;214:185-94


  5. Maculewicz J, Kowalska D, Wiacka K, To ski M, Stepnowski P, Białk-Bieli ska A, Doł onek J. Transformation products of pharmaceuticals in the environment: Their fate, (eco) toxicity and bioaccumulation potential. Sci Total Environ. 2022;802:149916


  6. Documento nº45: Qué hacer y no hacer en Salud Planetaria. GdT de Salud Planetaria de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria, 2020


  7. Memoria de sostenibilidad: Salud + Naturaleza. Nuestra apuesta para construir el futuro. [Internet.] 2020. Disponible en: www.sigre.es


  8. Executive Agency for Health and Consumers. Study on the environmental risks of medicinal products. [Internet.] BIO Intelligence Service; 2013


  9. Xie Y, Breen L. Greening community pharmaceutical supply chain in UK: a cross boundary approach. Supply Chain Manag. 2012;17(1):40-53


  10. Communication from the Commission to the European Parliament, the Council and the European Economic and Social Committee. [Internet.] European Union Strategic Approach to Pharmaceuticals in the Environment. COM (2019) 128 final. 2019, 10